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Langues étrangères …

Il savait qu’il existait d’autres langues, mais, comme tout bon Londonien, il s’en méfiait plus ou moins, parfaitement conscient que quiconque n’était pas anglais se révélerait forcément un ennemi tôt ou tard. On ne traînait pas du côté des quais sans détecter, sinon les langues, du moins leurs intonations. Quand on tendait l’oreille, un Hollandais ne parlait pas comme un Allemand, et on reconnaissait toujours un Suédois, évidemment, et les Finlandais se décrochaient la mâchoire quand ils vous parlaient. Il était très exercé pour différencier une langue d’une autre, mais ne s’était jamais soucié d’en apprendre une seule – même s’il savait dès ses douze ans comment se disait « Où est-ce qu’on peut trouver les vilaines dames ? » dans toutes sortes de langues, dont le chinois et plusieurs idiomes africains. Tous les rats de quai savaient cela ; et les vilaines dames pouvaient récompenser d’un quart de penny celui qui orientait les pas d’un gentleman dans la bonne direction. En grandissant, il s’était aperçu que c’était en réalité pour certains dans la mauvaise ; il y avait deux manières de voir le monde, mais une seule quand on crevait de faim.

dans Roublard de Terry Pratchett